La historia del tenis – desde sus orígenes hasta el presente

El tenis es uno de los deportes más populares del mundo hoy en día. Más de mil millones de jugadores y aficionados juegan al tenis y animan regularmente los partidos de tenis. ¿Pero cómo pasó el tenis de ser un deporte marginal a ser un deporte tan popular? Aprende sobre la historia del deporte, desde sus orígenes hasta el día de hoy.

Siglo XIII

Foto de varias personas en el Jeu de Paume

El origen del juego de tenis se encuentra en los monasterios franceses del siglo XIII. Durante este tiempo los monjes desarrollaron un juego que podían jugar en los patios de su monasterio. Esto dio lugar al llamado «Jeu de Paume», el predecesor del juego de tenis de hoy.

Traducido del francés, la expresión significa «jugar con la palma de la mano». El objeto del juego era una pelota de cuero o corcho, que debía ser golpeada con la palma de la mano sobre una red en la mitad del juego del oponente. Como en el tenis, el objetivo era evitar que el oponente alcanzara la pelota o la golpeara en la red.

Otra característica especial del jeu de paume eran los muros del monasterio, que se incluían en el juego. Al igual que el squash, se permitía que la pelota se golpeara contra estas paredes. Especialmente en el servicio, la pelota se golpeó primero contra uno de los tejados inclinados del patio y luego en el campo del oponente.

Siglo XIV

En el siglo XIV, el jeu de paume gozaba de una popularidad cada vez mayor. Desde entonces, no sólo los monjes sino también la población en general jugaron el conocido juego del revés. Además, el Jeu de Paume también despertó interés internacional y se extendió principalmente a Inglaterra.

Con el fin de satisfacer la gran demanda de equipos de juegos, se construyeron un gran número de nuevas casas de bolas. Una de las principales ventajas de las casas de bolas era el suelo plano, que hacía que la bola rebotara mejor. Por otro lado, los jugadores estaban protegidos de la lluvia y otras condiciones climáticas.

Foto de un salón de baile del Jeu de Paume

Además, el término «tenis» apareció por primera vez durante este período. Es probable que el nombre provenga de la palabra francesa «Tenez» («Sostiene»). Según esto, el jugador anunció su saque a su oponente con la exclamación «¡Estoy sosteniendo la pelota!».

Siglo XV

Poco tiempo después se fundaron los primeros clubes de tenis. Además, se construyeron nuevas instalaciones comerciales de tenis. Aquí cada jugador podría alquilar una cancha y pedir prestado el equipo de juego necesario. En general, el tenis se convirtió en una actividad de ocio popular. En 1464 se celebró el primer torneo de tenis en Brujas, Bélgica.

Hacia finales del siglo XV, los jugadores ya no usaban su mano para golpear la pelota. En su lugar, se introdujeron nuevos accesorios para facilitar el juego. Se desarrolló la primera raqueta de tenis. Esta raqueta era de madera maciza y tenía la cara de la raqueta cubierta con pergamino.

Siglo XVI

A principios del siglo XVI, el encordado en pergamino de la raqueta de tenis fue sustituido por un encordado con cuerdas de tripa. También se crearon nuevos productos, como las primeras zapatillas de tenis. Francia era considerada como el centro de producción de equipo de tenis.

Foto del primer juego de tenis

Poco a poco el tenis se convirtió en un deporte popular en Francia e Inglaterra. En esta fase el deporte de la pelota estaba en su apogeo. Entre la aristocracia el tenis ganó más y más prestigio.

Incluso algunos reyes se interesaron cada vez más en el juego y construyeron magníficas instalaciones. Entre otros, el Rey de Inglaterra, Enrique VIII, era un entusiasta jugador de tenis y por lo tanto poseía varias canchas de tenis.

Siglo XVII

Sin embargo, en el siglo siguiente, la marea cambió para peor. El deporte que había sido tan popular antes estaba a punto de perder su importancia. Una de las razones fue el aumento de los fraudes en las apuestas durante los partidos de tenis.

Foto del tenis en el siglo XIX

Otro problema era el coqueteo entre mujeres y hombres junto al campo, que no era bienvenido por muchos espectadores. En general, el interés por los deportes de pelota disminuyó cada vez más.

Otro acontecimiento que agravó la situación fue el estallido de la Guerra Civil Inglesa en 1642, que incluso llevó a la prohibición del tenis en Inglaterra.

Siglo XVIII

El siglo XVIII también estuvo marcado por muchos disturbios. En general, el número de casas de bolas se derrumbó bruscamente. Debido a la disminución de la popularidad del tenis, la operación de una instalación de tenis ya no era rentable. Como resultado, la mayoría de los salones de baile fueron convertidos en teatros. Algunas de las instalaciones de tenis fueron incluso completamente cerradas.

Además, el comienzo de la Revolución Francesa alrededor de 1789 fue otro factor. Básicamente, el tenis ha caído en descrédito durante esta época. Al igual que en Inglaterra, la situación en Francia se intensificó. La consecuencia fue jugar a las prohibiciones en la misma medida.

Siglo XIX

Después de un largo período de disturbios, la situación se relajó de nuevo. A mediados del siglo XIX, una gran innovación le dio al tenis su segundo auge.

Estamos hablando del químico Charles Goodyear, que usó la vulcanización para hacer una pelota de tenis de goma elástica. Esta pelota tenía características de rebote considerablemente mejores que las viejas pelotas de cuero. La nueva pelota de tenis se usó por primera vez en la década de 1850.

Unos dos decenios más tarde, en 1874, el inventor inglés Walter Clopton Wingfield hizo patentar el «Lawn Tennis». Además de un campo de juego, también estableció reglas de tenis uniformes. Estos estándares eran para simplificar el juego.

Esto dio lugar al primer prototipo de tenis sobre hierba, que tiene muchas similitudes con el tenis actual. En retrospectiva, el invento de Wingfield ayudó al tenis a su último avance.

Foto del Lawn Tennis

Poco después, el All England Lawn Tennis and Croquet Club celebró el primer torneo de tenis sobre hierba en 1877. El lugar era la capital de Inglaterra, Londres. Más precisamente, los juegos se jugaban en el distrito de Wimbledon. Este tradicional torneo es considerado hoy en día uno de los más importantes y conocidos torneos de tenis en todo el mundo.

Con el tiempo, el tenis sobre hierba se incluyó como un deporte olímpico. Por primera vez, jugadores de todo el mundo pudieron competir entre sí en los Juegos Olímpicos de Verano de 1986 en Atenas.

Siglo XX

En 1913 se fundó la «Federación Internacional de Tenis» (ITF) como la organización mundial del juego de tenis. Mientras tanto, la ITF consiste en más de 200 federaciones de tenis individuales.

Después de participar en otros Juegos Olímpicos, el tenis fue retirado del programa olímpico en 1928. Los antecedentes fueron una disputa entre la ITF y el Comité Olímpico. Sin embargo, en 1988 el tenis fue reconocido de nuevo como una disciplina olímpica.

Otra fecha importante fue 1968, que marcó el comienzo de una nueva era en el tenis, la llamada «Era Abierta». Antes de esta época, la admisión en los torneos oficiales de tenis estaba reservada exclusivamente a los aficionados.

Con la Era Abierta, los jugadores profesionales ahora también tenían la oportunidad de participar en los mismos torneos. En particular, la Era Abierta allanó el camino para la comercialización del deporte.

Siglo XXI

En general, el tenis está sujeto a cambios constantes. También en los últimos años ha habido varias innovaciones en diferentes áreas. Desde variaciones especiales de juego hasta nuevos torneos.

Si comparas el tenis de hoy con los partidos anteriores, notarás que el juego se ha vuelto mucho más rápido. Los jugadores profesionales se están volviendo cada vez más atléticos y las innovaciones de nuevos productos están llegando al mercado. La tecnología no se queda quieta.

Tenemos curiosidad por ver qué historia escribirá el deporte en los próximos años.

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