L’histoire du tennis – Des origines à nos jours

Le tennis est l’un des sports les plus populaires au monde aujourd’hui. Plus d’un milliard de joueurs et de supporters jouent au tennis et encouragent régulièrement les matchs. Mais comment le tennis est-il passé d’un sport marginal à un sport populaire aussi populaire ? Découvrez l’histoire de ce sport, de ses origines à nos jours.

XIIIe siècle

Photo de plusieurs personnes au Jeu de Paume

L’origine du jeu de tennis se trouve dans les monastères français au XIIIe siècle. À cette époque, les moines ont développé un jeu auquel ils pouvaient jouer dans les cours de leur monastère. Cela a donné naissance au « Jeu de Paume », le prédécesseur du tennis actuel.

L’objet du jeu était une balle en cuir ou en liège, qui devait être frappée avec la paume de la main par-dessus un filet sur la moitié du jeu de l’adversaire. Comme au tennis, l’objectif était d’empêcher l’adversaire d’atteindre la balle ou de la frapper dans le filet.

Une autre particularité du jeu de paume était les murs du monastère, qui étaient inclus dans le jeu. Comme au squash, la balle pouvait être frappée contre ces murs. Surtout au service, la balle était d’abord frappée contre l’un des toits en pente de la cour, puis dans le champ de l’adversaire.

XIVe siècle

Au XIVe siècle, le jeu de paume connaît une popularité croissante. Dès lors, non seulement les moines mais aussi la population en général ont joué le fameux jeu du revers. De plus, le Jeu de Paume suscite un intérêt international et se répand principalement en Angleterre.

Afin de répondre à la forte demande d’équipements pour terrains de jeux, un grand nombre de nouvelles maisons de bal ont été construites. L’un des principaux avantages des maisons de bal était le plancher plat, qui permettait à la balle de mieux rebondir. D’autre part, les joueurs ont été protégés de la pluie et des autres conditions météorologiques.

Photo d'une salle de bal du Jeu de Paume

En outre, le terme « tennis » est apparu pour la première fois au cours de cette période. Il est probable que le nom soit dérivé du mot « Tenez ! ». D’après cela, le joueur annonçait son service à son adversaire avec l’exclamation « Je tiens la balle ! ».

XVe siècle

Peu de temps après, les premiers clubs de tennis ont été fondés. En outre, de nouvelles installations commerciales de tennis ont été construites. Ici, chaque joueur peut louer un terrain et emprunter l’équipement de jeu nécessaire. En général, le tennis est devenu une activité de loisir populaire. En 1464, le premier tournoi de tennis a eu lieu à Bruges, en Belgique.

Vers la fin du XVe siècle, les joueurs n’utilisaient plus leur main pour frapper la balle. Au lieu de cela, de nouveaux accessoires ont été introduits pour rendre le jeu plus facile. La première raquette de tennis a été mise au point. Cette raquette était faite de bois massif et avait une face recouverte de parchemin.

XVIe siècle

Au début du XVIe siècle, le cordage en parchemin de la raquette de tennis a été remplacé par un cordage en boyau. De nouveaux produits ont également été créés, tels que les premières chaussures de tennis. La France était considérée comme le centre de production des équipements de tennis.

Photo de l'ancien jeu de tennis

Progressivement, le tennis est devenu un sport populaire en France et en Angleterre. Dans cette phase, le sport de balle était à son apogée. Parmi l’aristocratie, le tennis gagne de plus en plus de prestige.

Même certains rois s’intéressent de plus en plus au jeu et font construire de magnifiques installations. Entre autres, le roi d’Angleterre, Henri VIII, était un joueur de tennis enthousiaste et possédait donc plusieurs courts de tennis.

XVIIe siècle

Au siècle suivant, cependant, le vent a tourné pour le pire. Le sport qui était si populaire auparavant était sur le point de perdre de son importance. L’une des raisons de cette situation est l’augmentation des fraudes aux jeux et aux paris lors des matchs de tennis.

Photo de tennis au XIXe siècle

Un autre problème était le flirt entre les femmes et les hommes à côté du terrain, qui était malvenu pour de nombreux spectateurs. En général, l’intérêt pour les sports de balle a diminué de plus en plus.

Un autre événement qui a aggravé la situation a été le déclenchement de la guerre civile anglaise en 1642, qui a même conduit à l’interdiction du tennis en Angleterre.

XVIIIe siècle

Le XVIIIe siècle a également été marqué par de nombreux troubles. Dans l’ensemble, le nombre de maisons de bal s’est fortement effondré. En raison de la baisse de popularité du tennis, l’exploitation d’une installation de tennis n’était plus rentable. En conséquence, la majorité des maisons de bal ont été converties en théâtres. Certaines installations de tennis ont même été complètement fermées.

En outre, le début de la Révolution française vers 1789 a été un facteur supplémentaire. Fondamentalement, le tennis est tombé dans le discrédit à cette époque. Comme en Angleterre, la situation en France s’est aggravée. La conséquence a été de jouer les interdictions dans la même mesure.

XIXe siècle

Après une longue période de troubles, la situation s’est à nouveau détendue. Au milieu du XIXe siècle, une innovation majeure a donné au tennis son deuxième essor.

Il s’agit du chimiste Charles Goodyear, qui a utilisé la vulcanisation pour fabriquer une balle de tennis à partir de caoutchouc élastique. Cette balle avait des caractéristiques de rebondissement considérablement meilleures que les anciennes balles en cuir. La nouvelle balle de tennis a été utilisée pour la première fois dans les années 1850.

Environ deux décennies plus tard, en 1874, l’inventeur anglais Walter Clopton Wingfield fait breveter le « tennis de pelouse ». En plus d’un terrain de jeu, il a également établi des règles du tennis uniformes. Ces normes devaient simplifier le jeu.

Cela a donné naissance au premier prototype de tennis sur gazon, qui présente de nombreuses similitudes avec le tennis d’aujourd’hui. Rétrospectivement, l’invention de Wingfield a permis au tennis de faire sa dernière percée.

Photo de l'ancien Lawn Tennis

Peu de temps après, le All England Lawn Tennis and Croquet Club a organisé le premier tournoi de tennis sur gazon en 1877. Le lieu était la capitale de l’Angleterre, Londres. Plus précisément, les jeux ont été joués dans le quartier de Wimbledon. Ce tournoi traditionnel est aujourd’hui considéré comme l’un des tournois de tennis les plus importants et les plus connus au monde.

Par la suite, le tennis sur gazon a été inclus comme sport olympique. Pour la première fois, des joueurs du monde entier ont pu s’affronter aux Jeux olympiques d’été de 1986 à Athènes.

XXe siècle

En 1913, la « Fédération internationale de tennis » (ITF) a été fondée en tant qu’organisation mondiale pour le tennis. Entre-temps, l’ITF se compose de plus de 200 fédérations de tennis individuelles.

Après avoir participé à d’autres Jeux olympiques, le tennis a été retiré du programme olympique en 1928. Le contexte était un conflit entre l’ITF et le Comité olympique. En 1988, cependant, le tennis a été à nouveau reconnu comme discipline olympique.

Une autre date importante fut 1968, qui marqua le début d’une nouvelle ère pour le tennis, dite « ère ouverte ». Avant cette date, l’admission aux tournois de tennis officiels était exclusivement réservée aux amateurs.

Avec l’ère de l’Open, les joueurs professionnels avaient désormais la possibilité de participer aux mêmes tournois. L’ère de l’Open a notamment ouvert la voie à la commercialisation du sport.

XXIe siècle

Dans l’ensemble, le tennis est soumis à des changements constants. Ces dernières années, diverses innovations ont également vu le jour dans différents domaines. Des variations de jeux spéciaux aux nouveaux tournois.

Si vous comparez le tennis d’aujourd’hui avec les matchs précédents, vous constaterez que le jeu est devenu beaucoup plus rapide. Les joueurs professionnels deviennent de plus en plus athlétiques et de nouveaux produits innovants arrivent sur le marché. La technologie ne reste pas immobile.

Nous sommes curieux de voir quelle histoire le sport va écrire dans les années à venir.

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