Pourquoi dit-on « Love » au lieu de « 0 » au tennis ?

Compter au tennis peut parfois être assez déroutant, n’est-ce pas ? Si vous écoutez plus attentivement pendant un match de tennis, vous remarquerez que l’arbitre lit le score après chaque rencontre. Cela se fait généralement en anglais.

Vous entendrez une expression comme « Love Fifteen ». Vous pouvez probablement dire, d’après le déroulement du jeu, que « Love » signifie zéro. Mais d’où vient ce terme et qu’en est-il des autres chiffres de la partition ?

L’origine de « Love » dans le décompte

L’origine exacte de l’expression « Love » est encore inconnue aujourd’hui. Il existe en tout trois théories qui pourraient être à l’origine de cette expression.

1. L’amour du jeu

Selon la première théorie, le terme vient de l’expression anglaise « to play for love ». Traduite, cette phrase signifie que le tennis n’était pas joué pour l’argent, mais exclusivement pour l’amour du jeu.

2. Match pour l’honneur

Dans le second cas, le terme pourrait également être dérivé du mot néerlandais « lof ». Elle fait référence à l' »honneur » sur le court de tennis. D’après cela, bien que l’on n’ait pas gagné un point, on continue à jouer au tennis, car il s’agit surtout d’honneur.

3. L’œuf comme le 0

La troisième théorie affirme que le mot « l’œuf » a été le facteur décisif dans le mot anglais « Love ». Le zéro a été comparé à la forme d’un œuf et le score a été nommé d’après lui.

Origine de 15, 30, 40 dans le décompte

Après avoir examiné l’histoire du terme « Love », la question se pose maintenant de savoir comment les chiffres 15, 30 et 40 sont apparus. L’origine de cette méthode de comptage n’est pas non plus connue avec précision. Il existe deux théories à ce sujet.

1. La distance par rapport au filet

D’une part, on suppose que la méthode de comptage remonte au prédécesseur du tennis, le jeu de paume. Au début du Jeu de Paume, le terrain de jeu était divisé par plusieurs lignes. Chacune de ces lignes était parallèle au filet à une distance de 15 pouces.

Si un joueur avait gagné un point, il avançait de 15 pouces. En conséquence, après le deuxième point, il s’est rapproché de 30 pouces du filet et après le troisième point, de 45 pouces. Mais comme le joueur était alors trop près du filet, la distance a été réduite à 40 pouces.

2. Jeu avec enjeu monétaire

D’autre part, les chiffres pourraient avoir un rapport avec l’argent dépensé au Jeu de Paume à cette époque.

Ainsi, pour chaque point gagné, vous avez reçu une pièce de 15 « Dernier ». Ensuite, il y a eu 30 Dernier et ensuite 45 Dernier. Plus tard, le 45 a été remplacé par le 40, car sa prononciation est plus facile et plus courte.

Vous savez maintenant pourquoi les points sont attribués de cette façon au tennis. Sur la page suivante, vous apprendrez en détail comment fonctionne le système de comptage.

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